ビルベリーとは About a Bilberry

ビルベリーとは?

ビルベリー(学名:Vaccinium Myrtillus L.)は、北欧の森林や草原、北米やカナダの砂地に生育する野生の多年生落葉低木で、 ヨーロピアンクランベリーの近縁種で夏に酸味のある黒紫色の果実をつけます。よくブルーベリーと間違えられますが、ビルベリーが野生の落葉低木で多種多様なアントシアニン、抗酸化物質ポリフェノール類を豊富に含む事より医薬品、健康食品に使用されるのに対し、 ブルーベリーは成分よりも生食用として品種改良され大量に露地栽培されており、主に生食果物、ジュースとして使用されております。
この実を乾燥させ煎じたものは、伝統的な医療(腸の疾病治療など)に用いられ、また、葉を煎じたものは、糖尿病などの疾病治療に使われていました。このビルベリーエキスの治療効果に対する新たな関心は、第2次世界大戦中にビルベリーのジャムを食べていた英国空軍のパイロットが、敵側より薄明かりでも目が良く見えたという体験に端を発しております。ヨーロッパでは、明るい視野と目の毛細血管のためのハーブとして認められており、イタリアやフランスでは医薬品として認可されています。

ビルベリー

ビルベリーに含まれるアントシアニンは、映像を脳に伝える働きを助けます。また目の血管を強化し血行を促進して、目に栄養と酸素を送ります。機能性視覚障害(近視・昼盲症・目の疲れ)や糖尿病性網膜症患者の光感受性不全による視覚障害など、ビルベリーエキスが眼科的疾患や血管性の疾病の治療に有益であることが確認されております。さらに抗酸化物質ポリフェノールは、ガンや老化の原因とされるフリーラジカルの発生を抑える働きを持つことも良く知られています。

目の疲れとの関係

眼球断面図+ロドプシン

眼精疲労と近視は現代日本人の国民病ともいわれます。そういえば、眼鏡やコンタクトレンズを使っている人、多いですよね。眼精疲労や近視(強度)の原因は、コンピュター作業の普及と子供の遊びの主流にテレビゲームが加わったことなどが挙げられています。
目に入った光の像を信号に変え脳に伝える役割を担っているのは、網膜にある「ロドプシン」というもの。通常目を使うと「ロドプシン」が分解され再生されますが、目を酷使していると再合成が追いつかなくなり、見えにくくなる・疲れるなどの自覚症状が出てきます。
ビルベリーに含まれるアントシアニンがこの網膜の構成色素である「ロドプシン」の再合成に大きく関与しています。

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他品種との比較

ご存知の方も多いと思いますが、日本では「ブルーベリーが目の疲れや近視に効く」と話題になっています。でもブルーベリーなら何でもいいというわけではありません。目に対する効果が確認されているブルーベリーは実は1種類しかなく、それが北欧に野生するビルベリーです。
このビルベリーは、ブルーベリーに比べて、有効成分であるアントシアニンの含有量が多く、また質も高いとされています。

ビルベリーとブルーベリーのアントシアニン含有量比較表

※ビルベリーは日本で生食用に栽培されているラピットアイブルーベリー、ハイブッシュブルーベリーなどの品種と比べ、アントシアニンが豊富に含まれています。

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ビルベリーを原料としたヨーロッパの医薬品

商品名剤型成分・分量用途・用量果実換算
(1日あたり)
効能・効果
TEGENS
テジェンス
 (イタリア)
カプセル
顆粒
ビルベリーアントシアノサイド 80mg 1日
2〜4錠
50〜100粒毛細血管の脆弱状態及び浸透性変化
胃潰瘍及び十二指腸潰瘍
MEMOVISUS
メモヴィスス
 (イタリア)
カプセルビルベリーアントシアノサイド 10mg
ビタミンB12コエンチーム 1000mg
DL‐ホスホリルセリン 50mg
N-アセチル-L-グルタミン 100mg
1日
2〜6カプセル
6〜18粒眼精疲労を伴う肉体的、精神的疲労
PRENIUM
プレミアム
 (イタリア)
糖衣錠ヘスペリジン 20mg
トリオキシエチルルトシド 40mg
ビルベリーアントシアノサイド複合物 5mg
エスシン 15mg
ビタミンC 2H2O
1日
4錠
6粒脆弱及び毛細血管の浸透性変質状態
ANTOCIN
アントシン
 (イタリア)
糖衣錠ビルベリーエキス 50mg
(ビルベリーアントシアノサイド 10mg含有)
1日
4〜5錠
12〜16粒網膜周囲変質(強い近視、薄明及び夜の視力低下)
FOTORETIN
フォトレティン
 (イタリア)
糖衣錠ビルベリーエキス 100mg
(ビルベリーアントシアノサイド5mg含有)
β-カロチン 5mg
1日
2〜4錠
3〜6粒夜間視力または暗所視の障害または不全網膜脈管障害
近視及びその脈絡網膜症状発現
DIFRAREL
FORTE
強力ディフラレル
 (フランス)
糖衣錠ビルベリーアントシアノサイド 0.100g
β-カロチン 0.005g
1日
2〜6粒
60〜180粒血管障害及び毛細管脆弱
網膜症
近視
夜盲症状(昼盲、夜盲)

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